Укротитель из Птероцирка
Нерофраст.
Ещё только приступив к своим прямым обязанностям рыцаря духовенства, Нерофраст понял, насколько это затея не имела ничегошеньки общего со вставшей перед ним реальностью. Сколь благородной её не представляли, работенка оказалась делом официального убийцы экстра-класса. Конечно , прежде всего имело значение выполнение приказов короля. Важная часть – послушание и преданность, с этим невозможно спорить. Но дел навалилось столько, что должность, которая должна была нести за собой гордость, самоуважение, признание народом, принесла только воз отборных проблем. Рыцарь духовенства. Рыцарь ли? Гонец, посыльный, убийца, немного лорд, книжный червь, странник – кто угодно, да только не рыцарь. Во время обучения Нерофраст представлял себе свою жизнь совершено не так. Выбирать не приходилось.
Но удача повернулась к нему лицом, когда отпрыски Грейвен оказались именно на Южных Башнях. Нерофраст и не сомневался, что два балбеса-ученика не справятся со своей задачей. Никто и не справился. Первое задание всегда давали сверх способностей. Это было, как окунуться в бочку с ледяной водой на утро после яркого пира во дворце. Отрезвляло. Открывало глаза на вещи. Но дело не в том. Удача Нерофраста заключалась в том, что ему не пришлось тратить несколько месяцев на то, чтобы выполнить одну из прихотей короля. Всего тройку недель от границы Южных Башен до самого необычного города в мире. Конечно с задержкой и помощью Грейвеновским щенкам Нерофраст потратил заметно больше времени. Но остановку по собственной прихоти ему совершить бы не дозволили. Многие трудности пути скрашивало то, что Ерофраст был синуэлом. Его жизнь не была так ограничена рамками возраста, как у людей и южных магов. Но путешествие длинною в несколько месяцев не становилось от этого много веселее.
Нерофраст и помыслить не мог, как давно его не было дома. Сложно назвать домом его комнату в замке, но она была намного роднее всего, что его нынче окружало.
Сейчас он уже вторую неделю созерцал скучный пейзаж пустыни. От желтого песка Нерофрасту казалось, что даже небо отдает сероватой желтизной песка у горизонта. Солнце безжалостно палило в зените. Нерофраст прятался от знойных лучей под плащом, лицо под платком южан, что он был вынужден обмотать вокруг лица. Но часто становилось совсем жарко, и парень был вынужден мириться с ожогами и обгорающей, смуглеющей кожей. Нерофрасту повезло, что молодой жеребец Набис успешно боролся с новой для себя средой и терпел всё, что доводилось ему встретить на своем пути.
Пришлось сделать крюк, чтобы зайти в пару небольших городов, где можно было перевести дух, нормально поесть и запастись водой. Нерофраст с трудом мог смотреть на ржаные лепешки, вяленное мясо и сушенные яблочные дольки, что он был вынужден взять с собой. Лишь раз за две недели парю посчастливилось выйти на оазис, где он встретил стайку птиц. На огне, без соли, приправ и всего, о чем только можно мечтать, Нерофраст был счастлив съесть хоть что-то мясное. Но впереди был Йер-Хас, и в душе играло нетерпение. У парня намечались прекрасные деньки в крупнейшем торговом городе. И не менее восхитительные дни ждут его по возвращению обратно ко дворцу. Накнец-то король позволит ему на время забыть о своих обязанностях. В королевское колоде достаточно людей, которые способны временно заменить его. А если и дальше давать отсиживаться приемникам «уважаемых Ди-Лордов», то следующее поколение этих самых знатных особ только и будет вызывать у людей смех.
Над головой тревожно собирались тучи. Весь день они копились, сначала представ доброжелательными облаками, но темные вестники бури надвигались с запада упорно и сейчас они нагнали Нерофраста, застелив собой всё небо. Набис так и норовил перейти н рысь, встревоженный погодой. Парень успокаивал его легким похлопыванием по шее и словами спокойного тона.
-Надвигается сильная буря, - прокомментировал низкий голос, лишь отдаленно похожий на человеческий. Не сдержавшись, Набис пошел широкой рысью, с тихим нервным ржанием.
-Есть где укрыться? – сипло спросил Нерофраст, осматриваясь. Беспокойный ветер вздымал пески-туманы, быстро затихая и усиливаясь от раза к разу. Ветер мог нести с собой здесь только бурю
-Плохая шутка, господин, - Шарн, один из редчайших духов – дух света – всегда говорил без выражения. Эмоции – это низость в мире, где каждый владел безграничной силой, абсолютным разумом.
-Я и не шутил, - с иронией ответил своему духу Нерофраст. Прибегать к силе он не хотел. Опасно сейчас нарваться на диких духов южных земель. Древние свободные земли делали их жадными и голодными до убийства. Лучше самому перерезать себе глотку, чем стать жертвой изголодавшейся одичалой твари.
-Здесь нет свободных таара. Но они могут скрываться в любой оболочке, - вставил свое слово Шарн, которому Нерофраст уже не первый день не позволял покинуть мир людей.
-Не надейся, что я тебя отпущу, когда поставлю щит, - Нерофраст чертыхнулся, ощутив в своем сознании непрозрачное несогласие Шарна с данным решением. От давления на собственные мысли Нерофраст проникся острой головной болью.
Буря настигла их к вечеру. Небо уже заливалось просторной мглой. Днём оно казалось ярким, зато ночью ни следа от яркого сияния солнца не оставалось на чернильной копоти небосвода. И даже белесые, яркие точки-звезды не придавали этому холодному мраку какие-то знакомые черты. Прекратив бороться с погодой, Нерофраст остановил коня. Земля показалась ему совсем неродной после дня, проведенного верхом. Лучше места сейчас не найдется. Прибегнув к своей силе, он окружил небольшой участок земли плотной вуалью, не позволяя природе проникать вовнутрь, волнуя горы песка под ногами и ветром срывая плащ с плеч парня.
Напоить коня вдоволь уже второй день не представлялось возможным. Нерофраст расседлал его, аккуратно отставив дорожные сумки в сторону. Провизии уже оставалось под корешок. Синуэл бы с радостью послал все свои обязанности перед королём к черту и жил бы своей жизнью. Но всё ещё на нем были цепи, которые сдавливали горло и делали Нерофраста послушным псом. Это было по-своему унизительно. Жизнь каждого ставила на колени. Всему своё время. Единственная мысль сколько-то утешала парня– всё потом воздастся. Может быть даже удастся и…Нет-нет. Мысли против короля – очень дурные мысли.
С помощью магии Нерофраст развел костёр. Возникший на песке, он слабо согревал в наступившую прохладу. Набис лежал, зарывшись копытами в песок. Любой другой конь уже ушел бы с тропы жизни, но жеребец, редкой изабелловой масти, не позволял смерти подступиться к себе. В потраченных деньгах Нерофраст нисколько не сомневался. Было бы досадно оставить песчаным тварям тело коня, что обошелся ему в приличную сумму.
Ночь прошла тяжело. Ночной холод и завывание ветра из раза в раз заставляли Нерофраста проснуться, готового встретиться с диким духом. Но всё обходилось, и кроме усталости он так ничего за ночь и не обрел. После этой жуткой бури, утихшей на склоне дня , Нерофрасту то и осталось, что надеяться на скорую встречу с местным оазисом, которого по случайности не оказалось на карте. Но пока удача рыцаря заключалась только в том, что на его пути не встретились голодные свободные духи. В Хис-Акойн Нерофраст не имел власти над ними, а города защищались древней магией, что не пропускала собой ни одного духа, будь он свободный или при своем хозяине.

@музыка: Гуаклионе.

@темы: Мне бы только писать мемуары и марать писсуары, Многобуквенность , как первый признак шизофрении, Натанча.